Accueil pratique: réponse sans caméra de Google au salon Echo Show d'Amazon

Vous avez peut-être entendu dire que Google a organisé un événement sur les produits à New York ce matin. Il a annoncé de nombreux projets, dont de nouveaux smartphones phares – les Pixel 3 et Pixel 3 XL – et le Pixel Slate, sa première tablette Chrome OS. Mais le Google Home Hub s'est avéré tout aussi attrayant.

Nous sommes allés de l'avant pour voir en quoi consistait tout ce brouhaha (jeu de mots très destiné).

Home Hub est la première publication de la société Mountain View sur la plate-forme d’affichage intelligent annoncée au Consumer Electronics Show 2018 en janvier. D'autres l'ont précédé, comme le Smart Hub de Lenovo (que nous avons examiné cet été) et le Link View de JBL. Mais à 149 dollars, cela les réduit considérablement.

Vous en avez pour votre argent. En personne, du moins à mes yeux, le Home Hub semble presque comiquement petit; il mesure seulement 7 pouces (7,02 x 4,55 x 2,65 pouces) et pèse 480 grammes. Il suffit de dire que les comparaisons entre Diya Jolly, l’exécutif de Google, qui dirigeait les produits Home et Nest, s’appuyaient sur des cadres de photo lors de la présentation de ce matin étaient excellentes.

Du haut vers le bas, le Home Hub ressemble un peu à une tablette collée sur une base oblongue recouverte de tissu. Cette base de tissu, qui contient le même matériau de maillage que les haut-parleurs de la gamme Google Home, cache un haut-parleur «gamme complète» étonnamment fort et raisonnablement net, même s’il est un peu confus dans le département vocal. Je réserverai le jugement à notre prochain examen.

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Les autres éléments à noter sont deux microphones frontaux (mais pas de caméra, de façon visible), un commutateur de confidentialité situé à l'arrière de l'écran qui empêche les microphones de capter par inadvertance des commandes vocales, la connectivité Bluetooth et le 802.11b / g / Wi-Fi n / ac dans les bandes de 2,4 GHz et de 5,0 GHz pour la «diffusion en continu de haute performance».

Que peut donc faire le hub domestique les autres affichages intelligents? Ajustez le profil de l'écran en fonction des conditions d'éclairage ambiant et de la couleur d'une pièce. Google appelle la fonction Ambient EQ (égaliseur d'ambiance), qui est alimentée par une puissante combinaison de capteurs de lumière et d'intelligence machine.

Plutôt que de simplement ajuster la luminosité, Ambient EQ s’efforce de synchroniser les sources lumineuses d’une pièce avec un profil de couleur complémentaire. Dans une pièce baignée de lumière naturelle, par exemple, les teintes plus chaudes sont amplifiées. Mais sous une lampe fluorescente, il paraîtra beaucoup plus froid. Et quand la pièce sera complètement noire, le Home Hub passera à un affichage de base de l’horloge numérique.

Ces fonctions s’harmonisent avec l’autre domaine principal de Home Hub: les photos. Une partie de l’objectif de Home Hub, a déclaré Jolly, était de faire en sorte qu’elle ne montre jamais une mauvaise image. Et à ce qu'il semble, l'équipe du logiciel Home Hub a effacé cette barre.

Une nouvelle version de Google Photos sur Home Hub utilise l'IA pour jumeler des photos entre eux en fonction de «quelque chose qu'ils partagent» (Google appelle cela Live Albums), et gère automatiquement les points forts des trois derniers mois – en prenant bien sûr soin , pour éviter les images floues et mal éclairées.

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Comme on pouvait s'y attendre, Home Hub joue bien avec les appareils connectés. De plus, son intégration dans la maison intelligente est considérablement améliorée grâce à Home View, une interface utilisateur simplifiée pour la gestion des périphériques. (Avec la plupart des autres fonctionnalités logicielles de Home Hub, il sera prochainement intégré à tous les écrans intelligents et à une application Google Home compagnon repensée.)

Home View est un menu déroulant, lumineux et convivial, composé d’appareils intelligents que vous avez configurés pour fonctionner avec Google Home, avec des sous-menus contextuels pour les éclairages, les pênes dormants et d’autres catégories d’appareils. Par exemple, lorsque vous appuyez sur le sous-menu Lumières, une liste d’options (luminosité et couleur) apparaît et que vous plongez dans le sous-sous-menu Couleur pour obtenir une liste de teintes parmi lesquelles choisir.

Les périphériques à intégration sur mesure, tels que Nest Cam et Hop Network, offrent des contrôles plus granulaires. Dans le cas du Hopper, ce sont les boutons de lecture, d’alimentation et de volume. Dans la caméra Nest, il s’agit d’un flux vidéo en direct et d’un commutateur virtuel vous permettant de répondre aux visiteurs avec les haut-parleurs de la caméra.

Un hub domestique comme un autre

À la base, Home Hub est un membre de la famille Google Home. À cette fin, il s'insère parfaitement dans les enceintes Google Home existantes et les configurations Chromecast. À en juger par la démo que j'ai vue, les commandes vocales sont le moyen le plus simple de les orchestrer – par exemple, crier «OK Google, jouez du smooth jazz sur tous les haut-parleurs» pour diffuser une chanson à portée de voix et «OK Google, lisez une vidéo YouTube de chats sur le Chromecast de la chambre à coucher – bien, vidéos de chats.

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Comme d'autres écrans intelligents, Google Home Hub peut vous guider dans la cuisson de vidéos. Selon Google, il existe des millions de recettes parmi des partenaires tels que Buzzfeed’s Tasty et New York Times Cooking.

En outre, de nombreux services de musique sont disponibles, dont Spotify, Pandora, iHeartRadio et YouTube Music. En fait, chaque achat d'un Home Hub s'accompagne de six mois d'utilisation de YouTube Premium.

«Nous étions obsédés par ce qu'un présentoir conçu spécialement pour votre maison devrait faire. Nous avons passé d'innombrables heures à la conception du hub », a déclaré Jolly ce matin.

C’est évident. Mais vu le peu de temps que j’ai passé avec Home Hub et les discussions avec un collègue, je ne suis pas tout à fait sûr que les différenciateurs de Home Hub sont suffisants pour le distinguer du lot. C’est moins cher que d’autres écrans intelligents, c’est vrai, et à peine 30 dollars de plus que Echo Show d’Amazon. Cependant, le fait que Home Hub n’ait pas de caméra frontale – une décision de conception prise dans l’intérêt de la protection de la vie privée, a déclaré Jolly – la rend quelque peu désavantageux.

Le hub Google Home est disponible en quatre couleurs: aqua, sable, charbon et craie. Il sera vendu au détail le 22 octobre.


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