Apple doit doubler ses produits d'entrée de gamme et ne pas les arrêter

Il n'y a pas de travail aussi ingrat que Apple Punditry. Même si Apple écoute les demandes des clients, elle les reconnaît rarement, et ses nouvelles initiatives d'ingénierie prennent tellement de temps qu'il n'y a pas de relation de cause à effet claire entre ce que les gens demandent et ce qui est publié. Donc, dans les meilleures circonstances, faire une suggestion à Apple, c'est comme faire un souhait d'anniversaire: Bonne chance à ce sujet!

Peu importe, je vais m'opposer énergiquement à un nouvel article de Macworld intitulé "Cinq produits qu'Apple doit mettre au repos", qui dit qu'Apple devrait retirer l'iPad mini, le Mac mini, l'iPod touch, les routeurs AirPort et iTunes. , les décrivant tous comme du poids mort. Il y a un fil conducteur qui traverse tous ces produits – ils sont tous des points d'entrée dans l'écosystème d'Apple – et pour cette raison, Apple devrait améliorer activement ces produits pour élargir sa base d'utilisateurs, sans les tuer.

La grande image: Apple a besoin de plus de clients

Au cours des dernières années, la stratégie de croissance d'Apple a généralement consisté à tirer parti du succès de l'iPhone pour vendre davantage de produits aux utilisateurs d'iPhone: Apple Watches, services, AirPods, HomePods et accessoires tels que boîtiers et chargeurs haut de gamme. Ce n'est pas fou – il est bien établi que vendre plus aux clients existants est plus facile que d'acquérir de nouveaux clients. Mais aucune entreprise ne peut survivre uniquement en trayant ses clients existants; l'ajout de nouveaux clients est obligatoire.

La grande expérience qu'Apple a essayée au cours des cinq dernières années – et qui a échoué à plusieurs reprises – fait des produits particulièrement sur mesure pour atteindre une clientèle plus élitiste. N'importe qui dans leur bon sens savait que les Apple Watches à 17 000 $ n'allaient pas bien passer (ils sont maintenant fermés à 700 $), et d'autres produits haut de gamme comme le Mac Pro, l'iPhone X et 12,9 " L'iPad Pro n'a pas vraiment allumé le monde en feu.

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Économie de base suggère qu'il ya beaucoup plus de gens attendent 199 $ iPads que 999 $ iPads, 199 $ Apple Watches contre 16 999 $ Apple Watches, 299 $ iPhones que 999 $ iPhones, et 399 Macs contre 4 999 Macs. Chacun de ces prix proposés représenterait une forte baisse par rapport aux prix d'entrée actuels d'Apple et, contrairement à l'Apple Watch Edition, pourrait faire des millions de nouveaux clients.

Apple sait que la tarification compte pour les clients, en particulier dans les pays en développement. Il a ouvert des usines au Brésil et en Inde spécifiquement pour maintenir ses prix bas dans des régions où les taxes tueraient autrement ses ventes. Ce qu'il n'a pas fait, c'est développer des produits spécifiquement pour ces marchés – à la place, il traite son plus petit dénominateur commun comme une offre globale plutôt que régionale.

La petite image: Apple a besoin de produits abordables pour attirer de nouveaux clients

Les produits que Macworld cible pour la «retraite» sont les plus petits dénominateurs communs – ceux qui servent de point de départ pour le reste des files d'attente d'Apple. Tuer ces produits serait catastrophique: si Apple a la réputation d'être un peu élite en ce moment, imaginez combien ce serait pire si son Mac le moins cher coûtait 999 $ au lieu de 499 $ et son appareil iOS «le plus abordable» 329 $ au lieu de 199 $

Steve Jobs a compris l'attrait d'un produit à bas prix pour attirer de nouveaux clients dans Apple Store. Quand il a taquiné le premier iPod shuffle pour seulement 99 $ lors d'un événement Apple, les journalistes (dont moi) littéralement ont couru à l'Apple Store le plus proche et ont commencé à former une ligne immédiatement. Plus tard, il a appelé l'iPod touch "roues de formation pour l'iPhone", prévoyant qu'il apprendrait aux nouveaux utilisateurs à propos de iPhone OS / iOS des années avant que l'iPad mini a joué un rôle similaire.

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Aujourd'hui, les parents choisissent systématiquement l'un de ces appareils comme un point de départ naturel pour les jeunes enfants – qui, comme je peux l'attester avec un enfant de neuf ans, ont plus tard grandi pour avoir envie d'iPhones. L'audience d'Apple pour les produits d'entrée de gamme est plus grande que celle des enfants, cependant; l'iPad mini plaît également aux adultes qui veulent un écran plus grand que l'iPhone, et l'iPod touch à ceux qui veulent un appareil de la taille d'un iPhone sans le coût d'un forfait mensuel.

La logique d'Apple avec le Mac mini était similaire: il était expressément conçu pour séduire les «switchers» de PC qui refusaient d'acheter un iMac tout-en-un ou un ordinateur portable coûteux. Donc, Apple l'a présenté comme prêt à utiliser avec votre clavier, souris et moniteur PC préférés – une réponse facile pour toute maman, papa, grand-mère, grand-père ou enfant dont l'ancien ordinateur était submergé par des virus ou trop difficile à comprendre. ]

Grâce à cette approche "nous sommes prêts à gagner votre entreprise", Apple a pu gagner des parts de marché sur les PC tout en établissant une part dominante – parfois même majoritaire – de smartphone, tablette et lecteur multimédia numérique Ventes. Mais récemment, ces ventes ont plafonné, et dans certains cas ont chuté.

Doubler ce que les nouveaux clients se soucient réellement

Que vous reprochiez à Wall Street son obsession des prix de vente moyens ou des modes de vie éloignés des grands patrons d'Apple, on ne peut nier que l'entreprise a – en quelque sorte – perdu de vue pourquoi ces produits sont là. Apple a déjà essayé de rendre le Mac mini plus cher avant de baisser son prix d'entrée à 499 $; l'iPad mini est maintenu artificiellement à 399 $ au lieu d'être offert à un prix de 199 $ ou de 249 $; et l'iPod touch est presque absent du site Web d'Apple. Apple n'a mis à jour aucun de ces produits depuis un moment, les laissant devenir ennuyeux, et selon cette norme, Macworld est prêt à les voter au large de l'île.

Ci-dessus: Des appareils Apple plus abordables rendent plus pratiques les contrôleurs de maison intelligente HomeKit.

Crédit d'image: Apple

La bonne approche consiste pour Apple à redoubler d'efforts pour tous ces produits. Un iPad mini ou un iPod touch nettement plus abordable serait idéal pour les enfants et les iPhone holdouts; au bon prix, ils seraient également des contrôleurs idéaux pour les maisons intelligentes HomeKit-chargées. Rétrécir et accélérer le Mac mini existant lui donnerait une plus grande chance de s'intégrer dans de nouveaux rôles au sein des foyers, ainsi que d'en faire un achat plus impulsif pour remplacer les anciens PC.

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Et je ne pense pas qu'Apple devrait abandonner les routeurs AirPort ou iTunes, non plus, bien que les deux aient besoin d'évoluer avec le temps. AirPort a été lancé comme un routeur puissant que les gens moyens pourraient utiliser – un moyen d'éviter les cauchemars des paramètres de routeur avancés. Même aujourd'hui, c'est super, mais pas assez agressif. Peut-être AirPort devient la base d'un hub HomeKit ou Apple TV; peut-être qu'il reste juste comme un routeur autonome moins cher. Quant à iTunes, un changement de nom et une révision visuelle complète visant à faciliter l'accès à ses diverses fonctionnalités musicales et non musicales contribueraient grandement à la résolution de ses problèmes. Ce n'est pas encore prêt à être mis au pâturage.

Ce qui ne serait pas sage serait de jeter un tas de bons produits juste pour que les ingénieurs d'Apple puissent se concentrer davantage sur "les écouteurs, la télévision en streaming, et … les voitures peut-être?", Comme le suggère Macworld. Apple dispose de suffisamment de ressources pour travailler sur un grand nombre de produits en même temps – il faut juste mettre plus d'emphase sur ceux qui apporteront la prochaine série de clients dans le giron.


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