Google et Aclima veulent cartographier la pollution atmosphérique mondiale grâce aux voitures Street View

Au cours des trois dernières années, certaines des célèbres voitures Street View de Google ont traversé des rues californiennes équipées de capteurs du réseau de capteurs environnementaux Aclima pour capturer des données sur la pollution atmosphérique. Aujourd'hui, le duo a annoncé qu'il élargissait ce partenariat à l'échelle mondiale.

Google a d'abord annoncé qu'il travaillait avec Aclima en 2015 pour aider à cartographier la qualité de l'air en Californie, bien que cela se soit produit quelques mois après qu'un programme d'essai similaire ait été dévoilé à Denver. Au cours des trois dernières années, les voitures Google Street View dotées de capteurs Aclima ont parcouru plus de 100 000 kilomètres à travers la Californie, notamment à San Francisco et Los Angeles. L'année dernière, Google avait annoncé qu'il allait mettre les données à la disposition de la communauté universitaire et scientifique.

Le géant de l'internet s'est également associé au Environmental Defence Fund (EDF) pour une initiative visant à cartographier les fuites de gaz naturel dans les rues de Boston, Indianapolis et Staten Island. Ces fuites représentent non seulement un risque de sécurité à court terme, mais ils peuvent aussi avoir un impact sur le climat mondial.

Big data

Le fait que Google cherche à lancer officiellement son service de surveillance de la pollution atmosphérique en dehors de la Californie et au-delà des États-Unis indique que ses efforts de collecte de données ont été couronnés de succès. Une étude examinée par des pairs a été publiée dans Environmental Science and Technology l’an dernier, montrant comment la qualité de l’air à Oakland pouvait varier de manière significative dans un seul bloc.

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«Nous travaillons avec Aclima pour tester la technologie depuis des années et nous sommes ravis d’être prêts à franchir les prochaines étapes pour commencer cette nouvelle phase: nous allons étendre nos activités à la flotte Street View dans le monde entier. », A déclaré Karin Tuxen-Bettman, responsable du programme Google Earth Outreach, dans un communiqué de presse. «Ces mesures peuvent fournir aux villes de nouvelles connaissances au niveau des quartiers pour aider les villes à accélérer leurs efforts dans leur transition vers des villes plus intelligentes et plus saines.»

Il convient de souligner que de nombreuses villes utilisent déjà des capteurs de qualité de l’air «statiques», mais elles ne sont généralement pas répandues et elles ne collectent pas de données au niveau de la rue où les gens respirent. Et c’est pourquoi les véhicules itinérants Street View de Google sont utiles: ils capturent des données à différents moments, à différents moments de la journée et au niveau de la rue. Et surtout, les coûts supplémentaires ne sont pas très élevés – les voitures Google Street View traversent déjà les rues et les voies de communication du monde entier, il est donc judicieux de faire un usage supplémentaire des véhicules.

L’expansion initiale de Google dans le domaine de la détection de la qualité de l’air comprendra 50 véhicules et débutera plus tard cette année dans les marchés américains et encore indéterminés. Google s'est déjà associé à un autre réseau de capteurs environnementaux appelé Air Monitors pour un projet similaire impliquant des voitures Street View à Londres, qui possède l'un des pires records de qualité de l'air en Europe.

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Les capteurs d’Aclima captureront des données comprenant le dioxyde de carbone (CO2), le monoxyde de carbone (CO), l’oxyde nitrique (NO), le dioxyde d’azote (NO2), l’ozone (O3) et les particules (PM2.5).

«Alors que la pollution atmosphérique et les émissions climatiques posent un défi urgent à la santé humaine et planétaire, le partenariat avec Google pour étendre la plateforme d’intelligence environnementale d’Aclima dans les voitures Street View sensibilisera les communautés du monde entier à la qualité de l’air locale. Il existe actuellement », a ajouté Davida Herzl, PDG d'Aclima.

En ce qui concerne l’avenir, Google a annoncé qu’il rendrait ses conclusions disponibles via un ensemble de données publiques via Google BigQuery, bien qu’elles soient disponibles sur demande auprès de la communauté scientifique de la qualité de l’air.


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