Impossible Aerospace lève 9,4 millions de dollars et lance un drone volant 2 heures sur une seule charge

Impossible Aerospace, une start-up furtive qui se propose de «bouleverser» le statu quo de l'aviation avec les avions électriques à longue portée, a annoncé avoir collecté 9,4 millions de dollars dans une série de financement dirigée par Bessemer Venture Partners. Eclipse Ventures et Airbus Ventures.

Parallèlement à la nouvelle tranche de financement, Impossible Aerospace lance aujourd'hui officiellement son premier produit. L’US-1 est un drone quadcopter doté de capteurs optiques et thermiques, et il est destiné aux organisations telles que les pompiers, les services de police et les équipes de secours aux États-Unis

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Fondée à Santa Clara, en Californie, en 2016, Impossible Aerospace dispose d'une équipe de développement constituée d'ingénieurs de sociétés réputées dans le domaine des moteurs et des batteries. Le fondateur et PDG de la startup, Spencer Gore, par exemple, a précédemment occupé différents postes chez SpaceX et Tesla, plus récemment en tant qu ’« ingénieur de conception de modules de batteries »chez Elon Musk. Ce contexte fournit une indication solide quant à l’objectif principal d’Impéri Aerospace.

Un drone typique de marques établies comme DJI peut durer jusqu'à 30 minutes sur une seule charge, et bien que l'avion de qualité professionnelle de la société, tel que le Matrice 200, promette près de 40 minutes, cette limite de temps limite comment le drone peut être utilisé. Avec le drone US-1, Impossible Aerospace promet un temps de vol de deux heures sur une seule charge.

Ci-dessus: Impossible Aéronautique: Drone US-1

Ce système de batterie amélioré se reflète également dans le prix, avec des forfaits commençant à 7 500 $, mais il s'agit d'un produit commercial et non d'un produit de consommation.

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«L'US-1 est plus qu'un simple drone», a déclaré Spencer Gore, PDG d'Impossible Aerospace. «Il s’agit du premier avion conçu de manière appropriée pour être électrique, utilisant des cellules de batterie existantes sans compromis. Ce n’est pas vraiment un avion mais une batterie volante, exploitant une source d’énergie qui sert également de structure primaire. C'est ainsi que les avions électriques doivent être construits pour pouvoir concurrencer les conceptions conventionnelles et remplacer les carburants à base de pétrole dans l'aviation. »

Auparavant, Impossible Aerospace avait amassé environ 2 millions de dollars et, avec sa dernière prime en espèces, elle envisage de mettre à niveau la production pour le US-1 et de développer de nouveaux produits à l'avenir.

Secteur d'activité d'un milliard de dollars

Selon PwC, le marché des drones commerciaux deviendrait une industrie de 127 milliards de dollars d’ici 2020, ce qui a entraîné une hausse des investissements de capital-risque dans les sociétés liées aux drones. PrecisionHawk a levé 75 millions de dollars pour développer sa plate-forme de drones commerciaux, tandis que Matternet a collecté 16 millions de dollars pour sa plateforme de livraison de drones autonomes et Auterion 10 millions de dollars pour son système d'exploitation de drones open source.

Impossible que Aerospace promet un avantage supplémentaire par rapport à au moins un grand rival dans l’espace – ses avions seront conçus et assemblés entièrement aux États-Unis. envoi de données au gouvernement chinois. Et comme le gouvernement américain continue de hausser les tarifs contre les entreprises chinoises, des startups locales telles que Impossible Aerospace pourraient prospérer.

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«Les clients publics et privés recherchent activement des solutions de rechange nationales à la technologie aérospatiale développée au niveau international, ce qui stimule la demande de drones de fabrication américaine avec une durée de vie plus longue», a déclaré la compagnie dans un communiqué.

Bien que Impossible Aerospace ait déclaré avoir déjà commencé à vendre des unités du US-1, le drone ne sera pas disponible avant la fin de l’année.

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