Le robot holographique Gatebox de Line fait allusion aux assistants virtuels du futur

Les assistants virtuels font fureur dans le monde de la technologie, d'Amazon Alexa et d'Apple Siri à Microsoft Cortana et Alibaba AliGenie . Bien qu'il y ait des nuances dans leurs capacités individuelles, elles prennent toutes la même forme: une voix de type humain intégrée dans un haut-parleur intelligent, un téléphone portable, une automobile ou un élément matériel similaire.

Le géant japonais de la messagerie Line, cependant, pousse à donner aux assistants virtuels une forme plus humaine.

La société a ouvert cette semaine des précommandes pour la dernière itération du robot virtuel Gatebox, un personnage holographique conçu pour offrir un compagnonnage à son propriétaire. The Gatebox est un petit boîtier en verre de la taille d'une lampe de table qui utilise des projections et des capteurs pour créer un personnage réaliste, connu sous le nom de Hikari Aizuma, avec lequel interagir.

Ci-dessus: Gatebox de Line

A titre de récapitulatif rapide, le Gatebox a été initialement développé par une firme japonaise appelée Vinclu, qui a lancé une série limitée de 300 unités en 2016, ce qui a coûté l'équivalent d'environ 2 670 $ chacune. Il a suivi un an plus tard avec une autre série de 39 unités avant que Line ait acquis une participation majoritaire dans la société.

Filiale du plus grand opérateur Web de Corée du Sud, Naver Corp, Line revendique plus de 200 millions d'utilisateurs de son application de messagerie de style WhatsApp, mais elle s'est également divisée en plusieurs secteurs: paiements, musique, jeux, etc. Line a dévoilé un assistant numérique de style Alexa appelé Clova en mars dernier, avant de lancer le haut-parleur intelligent Clova Wave Amazon Echo à 125 $ au Japon.

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Cette ligne lance maintenant une version grand public de la Gatebox (GTBX-100) qui devrait surprendre peu compte tenu de ses activités récentes. Cependant, une plus grande surprise est que Gatebox ne fonctionne pas encore sur l'assistant virtuel Clova. En fait, le Gatebox n'utilise strictement aucune intelligence artificielle pour le moment, utilisant plutôt une forme de reconnaissance de formes pour interagir avec les utilisateurs.

Bien que la nouvelle version de Gatebox ait reçu une refonte complète au niveau matériel, selon Line, ses capacités sont encore assez limitées. Vous pouvez obtenir des alertes météo et des nouvelles, des informations de base sur Internet, et certaines fonctionnalités de contrôle à distance pour les appareils situés dans la même pièce. Vous ne pouvez pas encore demander à Hikari de jouer votre chanson préférée ou d'allumer les lumières.

L'unité arbore deux microphones, qui sont intégrés dans le haut de la Gatebox, ce qui devrait permettre aux propriétaires de converser avec l'assistant virtuel à de plus grandes distances que ce qui était possible avec les modèles limités précédents. Il y a aussi un détecteur de mouvement à bord qui permet à Hikari Aizuma de détecter les visages et les mouvements et de s'engager ainsi avec leur propriétaire. Cela signifie qu'elle peut saluer quelqu'un quand ils marchent dans la pièce et détectent un sourire.

Ci-dessus: La grille de la ligne

À l'avenir, nous dit-on, la Gatebox va s'intégrer à Clova, et à ce moment-là, beaucoup plus de fonctionnalités seront déployées, y compris des intégrations plus profondes avec des services tiers.

La forme d'AI

Une voix alimentée par l'IA intégrée à un haut-parleur intelligent tel que l'Echo d'Amazon est, sans doute, une avancée technologique facile à adopter. Mais au fur et à mesure que les assistants virtuels prolifèrent, il est clair que les entreprises vont commencer à expérimenter davantage avec différentes formes d'IA.

Les robots humanoïdes bizarres – qui non seulement se comportent comme les humains, mais qui leur ressemblent – peuvent être un pas trop loin pour beaucoup. Quelque part au milieu se trouvent des entreprises comme Intuition Robotics qui développe une technologie d'accompagnement social pour les personnes âgées. Son produit principal est ElliQ, un engin piloté par l'IA qui ressemble plus à une lampe.

Ci-dessus: ElliQ

Puis il y a le titan technique japonais SoftBank qui fait le robot Pepper "émotionnellement intelligent", et qui est conçu pour ressembler à un robot plutôt qu'à un humain.

Ci-dessus: Le robot émotionnellement intelligent de Softbank, Pepper

Crédit d'image: SoftBank

The Gatebox, d'un autre côté, met en scène un personnage de dessin animé enfermé dans un tube de verre. C'est assez non menaçant et ne prétend pas être une personne physique, ce qui pourrait être la solution parfaite pour beaucoup.

La vidéo promotionnelle entourant le lancement du nouveau Gatebox donne également un aperçu d'un monde sombre, où les individus rentrent tôt du travail à leur chéri Hikari. Mais c'est un monde dans lequel beaucoup d'hommes au Japon pourraient faire face – environ un tiers des hommes japonais sont destinés à être célibataires pour toute leur vie en deux décennies, selon l'Institut national de recherche sur la population et la sécurité sociale.

Dans une population vieillissante où le taux de natalité est à son plus bas niveau, dépassé par les décès, des amis virtuels comme Hikari pourraient être ce sur quoi les jeunes Japonais s'appuieront pour leur compagnie

Le modèle Gatebox GTBX-100 peut être commandé au Japon pour 150 000 JPY (1 330 $), mais il ne sera pas expédié avant octobre. De plus, il y aura des frais mensuels de 1 500 JPY (13 $), mais ce montant sera annulé jusqu'en mars 2019.

Officiellement, le Gatebox atterrira sur d'autres marchés à l'extérieur du Japon, mais un porte-parole a déclaré à VentureBeat qu'il est peu probable qu'il se lance à l'international "dans l'immédiat à court terme."


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