Les États-Unis pourraient scruter les liens entre les entreprises américaines et les entreprises chinoises autour de l'IA

Reuters ) – Le gouvernement américain pourrait commencer à examiner les partenariats informels entre des sociétés américaines et chinoises dans le domaine de l'intelligence artificielle, menaçant les pratiques qui ont longtemps été considérées avec les discussions a dit.

Jusqu'à présent, les examens du gouvernement américain concernant la sécurité nationale et d'autres préoccupations se sont limités à des opérations d'investissement et à des prises de contrôle par des entreprises. Cette nouvelle extension possible du mandat – qui servira de mesure provisoire jusqu'à ce que le Congrès impose des restrictions plus strictes aux investissements chinois – est poussée par les membres du Congrès et ceux du gouvernement américain Donald Trump qui s'inquiètent du vol de propriété intellectuelle et transfert de technologie en Chine, selon quatre personnes au courant de l'affaire.

L'intelligence artificielle, dans laquelle les machines imitent le comportement humain intelligent, est un domaine d'intérêt particulier en raison du potentiel de la technologie pour un usage militaire, ont-ils dit. D'autres domaines d'intérêt pour cette nouvelle surveillance comprennent les semi-conducteurs et les véhicules autonomes, ont-ils ajouté.

Ces considérations en sont aux premiers stades, de sorte qu'on ne sait pas encore si elles iront de l'avant et quelles relations d'entreprise informelles cette nouvelle initiative examinerait.

Tout vaste effort visant à rompre les relations entre les entreprises technologiques chinoises et américaines, même temporairement, pourrait avoir des effets dramatiques sur l'ensemble de l'industrie. Les principales sociétés technologiques américaines, dont Advanced Micro Devices Inc, Qualcomm Inc, Nvidia Corp et IBM, ont des activités en Chine allant des laboratoires de recherche aux initiatives de formation, souvent en collaboration avec des entreprises et des institutions chinoises qui sont des clients importants.

Les meilleurs talents dans des domaines tels que l'intelligence artificielle et la conception de puces circulent également librement entre les entreprises et les universités des deux pays.

La nature des relations d'affaires informelles varie considérablement.

Par exemple, lorsque le fabricant de puces américain Nvidia Corp – le leader du matériel IA – a dévoilé une nouvelle unité de traitement graphique qui alimente les centres de données, les jeux vidéo et l'extraction de crypto-monnaie l'année dernière, il a donné des échantillons à 30 scientifiques. travailler avec le gouvernement chinois, selon Nvidia.

Pour une entreprise comme Nvidia, qui reçoit un cinquième de ses affaires de la Chine, le cadeau était comme d'habitude. Il a plusieurs arrangements pour former des scientifiques locaux et développer des technologies là-bas qui reposent sur ses puces. Offrir un accès anticipé aide Nvidia à adapter ses produits pour qu'ils puissent en vendre davantage.

Le gouvernement américain pourrait nier ce type de coopération par un décret de Trump en invoquant la Loi sur les pouvoirs économiques internationaux d'urgence. Une telle mesure donnerait lieu à des pouvoirs étendus pour arrêter ou réviser les partenariats informels entre une société américaine et chinoise, tout investissement chinois dans une société de technologie américaine ou les achats chinois de biens immobiliers à proximité de sites militaires américains sensibles, selon les sources.

"Je ne vois pas d'alternative à un régime (réglementaire) plus fort car le résultat final est que, sans elle, les entreprises chinoises vont se renforcer", a déclaré l'une des sources, qui conseille les législateurs américains sur efforts pour réviser et durcir les règles d'investissement étranger des États-Unis. "Ils vont défier nos entreprises dans 10 ou 15 ans."

James Lewis, un ancien agent du Foreign Service auprès des départements d'État des États-Unis qui est maintenant au Centre d'études stratégiques et internationales, a déclaré que si l'acte d'urgence était invoqué, les fonctionnaires du gouvernement américain pourraient l'utiliser. Un responsable de la Maison Blanche a déclaré ne pas commenter les spéculations sur les discussions de la politique d'administration interne, mais a ajouté: "Nous sommes préoccupés par Made in China 2025, particulièrement pertinent dans ce cas est son ciblage d'industries comme l'IA. "

Made in China 2025 est un plan industriel décrivant l'ambition de la Chine de devenir un leader du marché dans 10 secteurs clés, notamment les semi-conducteurs, la robotique, les médicaments et les dispositifs et les voitures vertes intelligentes.

Le mois dernier, la Maison Blanche a présenté de nouveaux tarifs d'importation qui visaient principalement la Chine pour ce que Trump a qualifié de "vol de propriété intellectuelle".

Ces mesures faisaient suite à une proposition de loi qui durcirait les règles d'investissement étranger supervisées par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), en donnant au comité – composé de représentants de diverses agences gouvernementales américaines – "Technologie critique".

Les législateurs républicains et démocrates qui ont présenté la proposition en novembre ont déclaré que les changements visaient la Chine.

Alors qu'un CFIUS révisé réexaminerait probablement des accords relatifs à la sécurité nationale et impliquerait la propriété étrangère, les partenariats informels seront probablement réglementés par des contrôles d'exportation révisés lorsqu'ils entreront en vigueur, selon des sources.

Certes, des sources ont déclaré que l'administration Trump pourrait changer d'avis sur l'invocation de la loi d'urgence. Ils ont ajouté que certains au sein du département du Trésor sont également tièdes quant à l'invocation de la loi d'urgence car ils préféraient se concentrer sur l'adoption des règles révisées pour le CFIUS.

Focus sur l'IA

Les sociétés chinoises et américaines sont largement considérées par les analystes comme étant dans une course à double sens pour devenir le leader mondial de l'IA. Alors que les géants américains de la technologie tels que Google d'Alphabet Inc sont en tête, les entreprises chinoises comme le fournisseur de services Internet Baidu Inc ont fait des progrès significatifs, selon la société de conseil Eurasia Group.

Quant aux fabricants de puces américains, peu sont aussi synonymes de technologie que Nvidia, l'un des principaux fabricants mondiaux de puces hautement complexes qui alimentent les machines AI.

Rien ne prouve que les activités de Nvidia représentent une menace pour la sécurité nationale, par exemple, en offrant l'accès à des secrets commerciaux comme la fabrication d'une unité de traitement graphique. Nvidia a également déclaré ne pas avoir de coentreprise en Chine.

Dans une déclaration, Nvidia a déclaré que ses collaborations en Chine – notamment la formation de scientifiques chinois et l'accès anticipé de sociétés chinoises telles que Huawei Technologies Co Ltd à certaines de ses dernières technologies – ne visent qu'à obtenir des informations sur les puces vendues. là.

"Nous sommes extrêmement protecteurs de notre technologie et de notre savoir-faire exclusifs", a déclaré M. Nvidia. "Nous ne donnons à aucune entreprise, nulle part dans le monde, la principale technologie de différenciation."

Qualcomm n'a pas répondu aux demandes de commentaires, tandis que Advanced Micro Devices et IBM ont refusé de commenter.

Nvidia est loin d'être le seul géant technologique des États-Unis, et encore moins le seul fabricant de puces, qui prête son expertise à la Chine. Mais il est clairement dans les vues des Chinois. Lorsque le ministère de la Science et de la Technologie du pays a sollicité des terrains pour des projets de recherche l'année dernière, l'un des objectifs énumérés était de créer une puce 20 fois plus rapide que celle de Nvidia

"Il y a cinq ans, cela ne pouvait pas être un problème", a déclaré Lewis, "Mais c'est une préoccupation maintenant en raison du contexte politique et technologique."

( Reportage additionnel de Diane Bartz à WASHINGTON, édité par Lauren LaCapra et Edward Tobin )


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