Les robots domestiques de l’IFA 2018 prouvent que nos fantasmes de Jetsons devront attendre

Je suis arrivé à IFA 2018 dans l’espoir d’être convaincu qu’un avenir sans soucis et automatisé était imminent – un monde rempli d’androïdes qui plierait mon linge, laverait la vaisselle ou au moins ouvrirait une bouteille de pinot gris et versez moi du verre. Ce que j'ai eu à la place étaient des joueurs d'échecs vaguement humanoïdes et de minuscules danseurs.

Le robot d'échecs susmentionné provient d'ITRI. Depuis 2017, elle a lancé sa plate-forme de vision intelligente – qui peut jouer à des jeux de société, verser du café, préparer et préparer une table et préparer des repas -. Les miniatures mécaniques proviennent d'Ubtech, qui a battu un record mondial Guinness en mars Programmation de 1300 de ses robots Alpha 1S pour danser simultanément. Impressionnant? Sûr. Mais pas exactement ce que j'avais en tête.

Je suis peut-être venu avec des attentes irréalistes. Je me suis récemment entretenu avec Tim Enwall, PDG de Misty Robotics, une entreprise dérivée de Sphero, qui m'a dit en toute confiance que chaque maison et chaque bureau disposerait d'un robot d'ici 20 ans. (Bien sûr, la société du Colorado a un intérêt direct sur le marché – elle vend Misty II, une plate-forme de développement robotique à partir de 1 600 dollars.) OpenAI, qui a mis en place en juillet un système robotique autodidacte capable de manipuler des objets avec une précision humaine de pointe.

Mais le marché de la robotique domestique semble être dans une sorte de stase, comme le montre la décision prise cette année par Bosch de fermer Mayfield Robotics, une start-up de robots domestiques, et l’annulation par Honda de son programme Asimo. Bosch a déclaré à l’époque qu’il ne pouvait pas trouver un «support» pour «étendre» le Kuri de Mayfield, un sentiment qui résonne avec Henny Admoni, professeur adjoint de robotique à l’Université Carnegie Mellon. "Je pense que [these companies] n’a pas trouvé de cas d’utilisation convaincant", at-il déclaré au Financial Times .

Des réalistes comme Admoni et Ken Goldberg, professeur à l’Université de Californie à Berkeley, prédisent que ce sera cinq à dix ans avant que nous voyions un robot domestique produit en série qui puisse ramasser les enfants, ranger les meubles, se préparer. repas, et effectuer d'autres tâches ménagères. Et quand ils arrivent, il pense qu'ils ne seront pas bon marché.

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Toutefois, certains investisseurs (Bosch et Honda, malgré tout) sont prêts à jouer le long match. Selon CrunchBase, en 2015 et 2016, le capital de risque a engagé près de 900 millions de dollars dans les startups de la robotique industrielle et personnelle. Cela représente une augmentation de 450 millions de dollars en 2014.

Ci-dessus: Le robot domestique Kuri de Mayfield Robotics enregistre une vidéo lorsqu'il détecte un mouvement.

Source: Mayfield Robotics

Leurs efforts doivent encore porter leurs fruits, semble-t-il. Bien que les gadgets de téléprésence comme Temi, lancés à l’IFA, soient certainement impressionnants, ils sont loin du futur de Jetsons que la plupart d’entre nous envisagent quand on pense aux aides robotiques. Bien sûr, ils peuvent vous suivre dans la maison, mais à quelle fin? Bonne chance pour les amener à vous apporter une bière.

Certaines entreprises, trop conscientes des pièges de la surproduction, visent des secteurs moins ambitieux. Par exemple, Anki’s Vector est délibérément petit – il rentre dans la taille de votre paume et n’effectue que des tâches simples, comme fournir des prévisions météorologiques et jouer à des jeux.

«Il y a une incroyable vallée en robotique», a expliqué Mark Palatucci, cofondateur d'Anki. Plus le robot est grand et humain, plus les gens l'attendent.

Ci-dessus: le nouveau robot domestique d'Anki, Vector.

Crédit image: Anki

Eole est un excellent exemple. Le robot de conciergerie utilise l’intelligence artificielle pour ramasser des objets, nettoyer le sol avec un aspirateur standard et attraper des boissons avec ses bras mécaniques. Mais il évolue à un rythme glacial – lors d'une démonstration au Consumer Electronics Show en janvier, il a fallu environ une minute pour ramasser un animal en peluche et le mettre dans une poubelle à proximité.

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À moins d’une percée technologique, il semble de plus en plus probable que nous serons coincés avec des robots appartenant à l’une des trois catégories suivantes: multitâches complexes généralement moins efficaces que leurs homologues humains; des robots à usage unique qui excellent dans les tâches répétitives; et ceux qui chevauchent la ligne (avec plus ou moins de succès).

Pour le moment, c’est un bon compromis. Des startups comme Zume Pizza, Creator, Miso Robotics et Chowbotics transforment le secteur des services en robots lanceurs de pizzas et en burger-burger beaucoup plus rapides et cohérents que votre humain moyen. Dans le secteur de la distribution, InVia Robotics et Commonsense Robotics exploitent des robots pour accélérer leurs livraisons. Et Affectiva et Softbank développent des robots qui utilisent l'analyse des sentiments pour répondre à des activités, comme Pepper, qui opère dans les banques, les hôtels et les pizzerias dans certaines régions d'Asie.

Toutefois, si l’IFA 2018 et les tendances générales de l’industrie en sont une indication, les robots capables de le faire n’arriveront bientôt pas dans le pipeline.

«Il y a une grande explosion pour la première fois dans l'IA grand public – une révolution dans les assistants virtuels», a déclaré Palatucci, «mais il est facile de voir que nous avons à peine gratté la surface.»


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