Microsoft Ventures est rebaptisé M12 pour éviter la confusion sur son objectif

Microsoft a changé le nom de son fonds de capital-risque (VC) de Microsoft Ventures en M12, deux ans après son lancement officiel.

Le nom de Microsoft Ventures a précédé de quelques années le bras VC, et il a été utilisé comme un terme général pour les programmes accélérateurs de Microsoft, qui incluait certaines initiatives de capitalisation. Cette partie de l'entreprise a été rebaptisée Microsoft ScaleUp lorsque Microsoft Ventures a été transformée en société de capital-risque, et il semble que cela ait causé une certaine confusion au fil des ans. En effet, Microsoft Ventures – comme la plupart des sociétés de capital-risque – prend l'équité dans les startups dans lesquelles il investit, contrairement à ses programmes d'accélération.

Il est difficile d'imaginer que trop de startups soient confuses sur la nature des investissements de Microsoft Ventures, car l'indice est en quelque sorte à son nom – et il semble peu probable que de nombreuses startups confondent Microsoft Ventures d'aujourd'hui avec le programme accélérateur existait il y a plusieurs années. Mais apparemment, les gens se mélangent encore.

"Les entrepreneurs sont toujours confrontés à la confusion sur l'interface appropriée chez Microsoft pour leurs besoins uniques, qu'il s'agisse de financement par actions, de support de plate-forme ou d'une myriade d'autres éléments importants", note Nagraj Kashyap, vice-président de M12. "Notre changement de nom nous donne l'occasion d'être clair sur la façon dont nous travaillons avec les start-up – nous investissons dans eux en échange de l'équité."

Alors, quelle est l'histoire derrière le nouveau nom M12? Eh bien, le "M" signifie Microsoft et le "12" représente le nombre de lettres dans le mot "entrepreneur".

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"Notre changement de nom souligne notre engagement continu envers les innovateurs et les entrepreneurs dont nous sommes si fiers de soutenir les entreprises", a ajouté M. Kashyap.

Microsoft Ventures a investi dans plus de 50 startups au cours des deux dernières années, avec l'intelligence artificielle un domaine d'intérêt particulier ces derniers temps. Microsoft Ventures a également lancé un concours d'IA de 3,5 millions de dollars pour les startups l'an dernier.

En plus d'atténuer toute confusion de longue date, le changement de nom pourrait aussi servir à donner à la filiale de VC de Microsoft un son plus percutant et sans lien évident avec la vieille entreprise poussiéreuse qui fabrique Windows, Word et PowerPoint. La société mère de Google, Alphabet, a rebaptisé Google Ventures il y a quelques années, supprimant le "Google" et le rendant simplement "GV". Et à la fin de l'année dernière Nokia Growth Partners – un véhicule d'investissement autonome financé par Nokia – a changé son nom pour NGP Capital.


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