The IndieBeat: Pourquoi les développeurs de jeux sud-africains commencent leur propre événement industriel

La Game Developers Conference de San Francisco, en Californie, est l'un des plus grands événements de l'industrie – et pour certains participants, c'est indispensable. Pour les développeurs sud-africains, c'est une occasion rare de rencontrer des éditeurs, des propriétaires de plateformes et d'autres développeurs. C'est un engagement énorme qui peut coûter une énorme partie de leur salaire annuel juste pour y assister.

Au GDC, je suis allé au stand sud-africain pour en savoir plus sur ce que c'est de créer des jeux dans un marché émergent. J'ai rencontré quelques développeurs – les fondateurs de Nyamakop, Cukia "Sugar" Kimani et Ben Myres, l'artiste et designer Dorian Dutrieux, et Nick Hall de l'association commerciale Interactive Entertainment South Africa (IESA).

Ce n'est pas la première fois que l'un d'eux participe au GDC, mais c'est la première fois que l'Afrique du Sud a un stand officiel, même si l'organisation de Hall l'a déjà organisée à la Gamescom et à Paris Game Connection.

"[Gamescom] tire son inspiration des Amériques, de l'Europe et de l'Asie", a déclaré Hall. "Si nous ne pouvons en faire qu'une, c'est celle vers laquelle nous devons aller. C'est dans le même fuseau horaire que nous, et c'est beaucoup moins cher pour nous d'y arriver. GDC a toujours été la cible, cependant. "

C'est parce que GDC a des opportunités de réseautage et une myriade de panneaux qui fournissent des connaissances et des conseils aux développeurs – quelque chose qui manque cruellement en Afrique du Sud. Quelques programmes de conception de jeux ont vu le jour, comme à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, mais de nombreux développeurs sont autodidactes.

Myres et Kimani développent Semblance, une plate-forme de puzzle jiggly où les joueurs moulent leur environnement Jell-O-like. Le studio a présenté le jeu lors d'événements comme PAX East et la collection Leftfield à EGX Rezzed, et il a gagné des honneurs comme une nomination pour le Gamer's Voice Award à SXSW. L'éditeur Good Shepherd Entertainment a repris le jeu et il sera lancé plus tard cette année sur PC et Nintendo Switch.

L'artiste et designer Dorian Dutrieux est à la recherche d'un éditeur pour son jeu Shattered Realms, un beat-up à remontage latéral qui propose une esthétique rétro et des contrôles de jeu de combat. Sa démo gratuite a eu un peu d'amour sur la plateforme indépendante Itch.io, mais c'est un genre de niche et elle et son équipe ont eu du mal à éveiller l'intérêt des éditeurs. S'ils ne peuvent pas trouver quelqu'un qui mord, ils pourraient suivre la voie du crowdfunding.

"Nous avons des retours très positifs de la part des gens de l'industrie", a déclaré M. Dutrieux. "Ils le font pour gagner leur vie. Ils disent que le combat est incroyable, le jeu est phénoménal. C'est un niveau de démonstration de 15 minutes en ce moment. Nous savons que c'est solide. Ce n'est pas juste notre propre opinion. Mais c'est cet endroit étrange où tout le monde dit: «Ce n'est pas vraiment notre jeu.» Ça va. Nous allons le comprendre. "

Etat des arts en Afrique du Sud

Au-dessus : Shattered Realms de Kopskop est un beat-up inspiré par les classiques.

Source de l'image: GamesBeat

"La façon dont j'aime dire que c'est l'Afrique du Sud est une étoile grandissante. C'est dans les premières étapes, comme n'importe quelle étoile quand elle est née. C'est chaud. C'est dense. Nous sommes tous proches. Cela va seulement devenir plus grand et plus lumineux. Comme n'importe quelle étoile ", a déclaré Kimani. "Vous avez la culture africaine, et puis beaucoup d'influence occidentale. Faire des jeux dans cet espace, beaucoup de choses innovantes continue à sortir de là. "

L'Afrique du Sud a une culture riche et une longue histoire avec des jeux de société, en particulier. Les jeux numériques en tant que forme d'art sont plus récents, bien que le pays ait fait des percées dans l'industrie de l'animation. Il se targue de talents émergents comme Triggerfish, qui a produit les Aventures de Zambezia et généré 35 millions de dollars au box-office. Les jeux vidéo ont commencé plus tard.

"L'animation a un transfert de compétences plus facile", a expliqué M. Dutrieux. "Nous avons des cours universitaires en design graphique. Nous n'avions aucun cours de conception de jeu jusqu'à tout récemment. Donc, il y a un élément de, nous n'avons personne à regarder d'une génération précédente. Nous n'avons aucun studio triple-A que je connaisse. Nous avons cet élément de, nous n'avons pas une génération précédente pour nous enseigner sur le terrain. Nous n'avons pas de cours universitaires pour nous enseigner. Mais l'animation est quelque chose qui a traversé. Nous avons beaucoup de sous-traitants. "

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En comparaison avec l'animation, Myres dit que les jeux requièrent autant de compétences différentes, du design à la musique, en passant par la programmation. "Vous avez besoin de beaucoup plus d'infrastructure pour faire des jeux." des moteurs de jeu gratuits comme Unity et Unreal, qui ont démocratisé les outils nécessaires au développement. Et en plus de cela, des plateformes comme Steam facilitent l'auto-publication des gens.

"La croissance de la distribution numérique et l'ouverture de plates-formes aux petits développeurs ont eu un énorme effet", a déclaré Hall. "Au début des années 90, tout était pratiquement physique. Vous étiez en train de déplacer des copies en boîte. Faire la logistique de l'Afrique du Sud serait incroyablement difficile. "

Mais même si les développeurs ont maintenant ces nouvelles opportunités, ils sont toujours confrontés à des défis. Par exemple, Hall note que les Sud-Africains ont eu du mal à générer des revenus avec des jeux mobiles développés localement.

"C'est seulement depuis le mois de novembre de l'année dernière – c'est la première fois que nous pourrions vendre des jeux sur le magasin Android", a déclaré Hall. "Nous avons beaucoup de gars qui viennent nous dire: Hé, nous sommes à la recherche de jeux mobiles. Eh bien, nous n'avons pas de jeux mobiles parce que nous ne pouvons pas les monétiser, ou nous n'avons pas été en mesure de les monétiser. "

Etre incapable de monétiser sur mobile est une grosse affaire, parce que c'est un marché énorme. En 2017, les gens ont dépensé 48,3 milliards de dollars pour les jeux mobiles dans le monde, en hausse de 30% d'une année sur l'autre.

Le défi d'atteindre une audience mondiale

Ci-dessus: Aurion de Kiro'o Games: Héritage de le Kori-Odan est une interprétation africaine du genre RPG d'action fantastique

Source: Kiro'o Games

Hall affirme que le «marché de consommation local de l'Afrique du Sud est beaucoup trop petit pour soutenir une industrie», de sorte que les développeurs ne peuvent pas compter uniquement sur la création de jeux pour les joueurs locaux. Des pays comme la Chine et les États-Unis ont des marchés en plein essor – en 2017, la Chine a généré 32,54 milliards de dollars et les États-Unis arrivent en deuxième position avec 25,43 milliards de dollars, selon l'étude de marché Newzoo

.

En tant que continent, l'Afrique a généré un peu plus de 519,5 millions de dollars l'année dernière, selon l'analyste de marché SuperData Research. Il est donc impératif que l'Afrique du Sud atteigne les joueurs du monde entier.

"Beaucoup de problèmes viennent également du fait que, au niveau mondial, l'Afrique est un trou noir et personne ne s'en fout," a dit Hall. "Cela rend tout ce que nous faisons difficile. Nous n'avons pas d'éditeurs, même les plus gros. Xbox, Sony, Nintendo, ils n'ont pas de bureaux physiques ou de représentation en Afrique du Sud. "

En raison du petit marché, la représentation des plateformes est pratiquement inexistante sur le continent. Et à cause de cela, il est difficile d'obtenir des kits de développement. Myres dit que même si vous parvenez à entrer en contact avec un détenteur de plate-forme, les formalités administratives les empêchent parfois d'envoyer des kits de toute façon.

En plus de ces problèmes techniques, les créateurs se sont heurtés à des obstacles pour essayer de commercialiser des produits africains dans le monde. Myres souligne l'Aurion: Legacy of the Kori-Odan du studio camerounais Kiro'o Games comme un jeu africain qui a attiré beaucoup d'attention. Il a reçu la presse des sites occidentaux comme Kotaku, Polygon, et Destructoid, qui ont loué son beau monde fantastique africain. Mais ses ventes ont marqué. Un an après son lancement en 2016, le développeur a annoncé qu'il s'était vendu à 60 000 exemplaires.

"Je parlais à une société de production de télévision, et ils disaient que les jeux sont vraiment bons, parce que vous pouvez vous en tirer avec un jeu en Afrique et il ne semble pas que ce soit africain", a déclaré Myres. "Vous pouvez vendre cela internationalement. Mais si vous faites de la télé ou du cinéma, les acteurs ont l'air africain. Il est difficile de le vendre à l'échelle internationale parce que c'est ce qui compte pour les gens. "

Cela ne veut pas dire que les développeurs de jeux africains ne travaillent pas sur des projets pour le marché local ou pour l'accomplissement artistique. Mais pour réussir financièrement – et pour développer leur industrie locale -, ils doivent aller au-delà de leurs frontières et vendre à un public plus large.

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"Il suffit de trouver de l'argent pour se rendre à un événement", a déclaré Myres. "Le conseil est fondamentalement cela. Vous devez juste aller à un GDC ou à un Gamescom. Je ne pense pas que je connais quelqu'un qui a participé à des matchs en Afrique et qui n'a pas participé à des événements à l'étranger. C'est limite impossible. C'est juste un goulot d'étranglement. "

Tout revient aux événements

Ci-dessus: Le sur-le -top-'n'-gun, Broforce, par Free Lives.

Source: Free Lives

Dutrieux travaillait au sein d'une petite équipe de cinq personnes au Cap appelée QCF Design. Le studio a développé Desktop Dungeons, un roguelike qui favorise des sessions rapides et addictives. Après une longue période en version bêta, il a été lancé en 2013. Et lorsqu'il a remporté le prix d'excellence en design du Independent Game Festival 2011, il a mis l'Afrique du Sud sur la carte.

"Il n'y a pas de reconnaissance du fait qu'un succès dans le pays est réellement bon pour tout le monde, et vous devriez célébrer ce succès même si ce n'est pas vous", a déclaré Hall. "Nous ne nous battons pas les uns contre les autres. Nous ne sommes pas la concurrence de l'autre. Tout succès d'Afrique du Sud est bon pour tout le monde en Afrique du Sud. Dans une large mesure, en fait – c'est certainement le cas du travail que ces gars font -, nous pouvons également apporter ce levier à l'Afrique subsaharienne. Les gars du Kenya et du Nigeria et du Ghana. Cet effet est un effet énorme même sur nous. "

Et beaucoup de ces succès se produisent lors d'événements. Myres a partagé une histoire à propos de Free Lives, le développeur derrière la course-non-pistolet Broforce. Un de ses membres a rencontré l'éditeur Devolver au festival indépendant A Maze à Berlin. Grâce à cette réunion, Devolver a signé Free Lives et Broforce a connu un succès financier.

"C'est juste avoir accès aux gens", a déclaré Kimani. "Les gens qui financent des jeux, écrivent des jeux, tous ces gens ne sont pas proches de vous. Même en obtenant un contrat d'édition [Nyamakop’s]vous pouvez envoyer beaucoup de courriels, mais jusqu'à ce que vous rencontriez quelqu'un et que vous vous asseyiez et que vous discutiez, vous vous battez dans une bataille difficile. C'est la partie réseau qui est importante. Même en trouvant simplement l'argent et d'autres choses, parce que nous sommes encore un jeune pays, peu de gens savent comment faire des jeux. »

Mais venir à GDC n'est pas si simple pour les développeurs sud-africains ou africains. Mme Dutrieux dit qu'il en coûte une somme astronomique pour se rendre à l'événement – un tiers de son salaire annuel. Et peut-être plus pour les autres.

"En tant qu'individu, ce que je gagne est suffisant pour couvrir mon loyer. J'ai un endroit de deux chambres près de la mer. Mon coût de la vie – je suis assez privilégié là où je vis », a déclaré Dutrieux. "Mais venir à la GDC coûte un tiers de mon prix annuel [salary]. Si certains développeurs de haut niveau sur une plate-forme mondiale comme Twitter dit, oh, en tant que développeur, vous n'êtes pas vraiment sérieux si vous n'allez pas au GDC, je veux le frapper. Ce n'est pas juste. Je suis une personne privilégiée étant dit, abandonner un tiers de votre annuel. "

"Cela indique aussi qu'il y a d'autres opportunités pour eux", a ajouté Hall. "Ils peuvent aller à PAX. L'une des bonnes choses à propos de GDC, c'est qu'elle est axée sur les entreprises, ce qui vous permet de faire beaucoup de choses. Mais ce n'est pas seulement là. Vous pouvez aller aux grands salons de consommation et faire OK. "

Grâce à IESA, Hall est en mesure d'amener les développeurs sud-africains jusqu'à cinq événements pour l'année fiscale. C'est un nombre durement gagné de festivals parce que l'organisation devait d'abord prouver que les développeurs étaient en train de signer des accords et de faire des affaires lors de ces événements. Au début, l'IESA donnait la priorité à la Gamescom pour les raisons mentionnées plus haut – elle attire des participants d'Europe, des Amériques et d'Asie, et voyager à Cologne coûte moins cher qu'aux Etats-Unis. Mais la Gamescom n'est pas sans inconvénients. Les développeurs africains plus largement.

"Quelque chose comme l'UE, pour la situation des visas – l'Afrique du Sud, dans une large mesure, nous avons le privilège d'avoir de solides collaborations avec beaucoup de pays", a déclaré Hall. "Il est facile pour les citoyens sud-africains de voyager. Pour un gars du Nigeria? Essayer d'aller quelque part? Ça ne va tout simplement pas arriver du tout. "

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Et bien sûr, des problèmes de visas se produisent aussi avec GDC – comme ceux rencontrés par Rami Ismail pour son panel 1ReasonToBe.

Nouvelles opportunités et ressources

Ci-dessus: La ressource humaine d'Adoné Kitching a commencé à une confiture de jeu, et son équipe développe maintenant comme un titre complet.

Crédit d'image: Adoné Kitching

Cette année, Hall est à l'affût d'un mélange d'événements qui intègrent le réseautage ainsi que des occasions d'apprentissage pour les développeurs. Il regarde la Gamescom, la Paris Games Week, Digi Lab Africa ainsi que Games for Change à New York. Il est difficile pour les développeurs sud-africains de trouver un financement, mais l'éducation est également de la plus haute importance.

"Nous n'avons pas encore de moyen de nous connecter avec d'autres personnes dans l'industrie, ou avec des mentors, ou quoi que ce soit d'autre. Donc, GDC, bien que ce soit une affaire business-to-business, le fait de le régler ensemble avec les sessions nous rend d'autant plus précieux pour nous, tout comme les développeurs de jeux en pleine croissance », a déclaré Dutrieux. "La plupart d'entre nous sont venus dans cette industrie à travers l'animation ou la conception graphique ou la programmation. Ce n'était pas des jeux. Compenser pour notre manque d'éducation est une énorme composante de venir à la GDC. "

Cependant, les panels et les discussions à GDC ne profitent pas toujours aux développeurs africains. Hall explique à quel point les conseils et les sujets peuvent être «centrés sur l'Occident».

"Il ya tellement de suppositions qu'ils font", a déclaré Hall, citant un exemple d'une réunion de politique sur les boîtes de butin. "[The meeting] a été présenté comme un événement mondial, et il y avait des avocats de l'Australie et du Royaume-Uni et de la France, en Afrique du Sud. Mais l'hypothèse était que c'était un problème américain qui pourrait être résolu par les Américains et le reste du monde pourrait suivre. Les discussions ici, le contenu est évidemment utile, mais comment applicable, comment est-ce pratique pour beaucoup de ce que nous faisons? A quel point est-ce conscient de la réalité dans laquelle nous opérons? "

Myres souligne la méthodologie de Hanli Geyser comme un exemple d'un cours de conception de jeu qui est pertinent pour les développeurs sud-africains. Elle est à la tête de la division des arts numériques à l'Université Wits, et elle a conçu son cours en commençant par les jeux de société. Cela saute les hypothèses – souvent incorrectes – qu'un conférencier occidental pourrait faire en sorte que tout le monde grandisse avec l'accès aux jeux vidéo.

"La façon dont il est conçu est, la première année est tous les jeux de société. C'est une décision culturelle très spécifique, car les jeux de société ont cette longue histoire en Afrique. Même à ce jour, culturellement, beaucoup de gens grandissent avec les jeux de société traditionnels qu'ils jouent », a déclaré Myres. "Mais ils n'ont pas nécessairement un bagage technique énorme de leur éducation. Elle conçoit le cours pour qu'ils apprennent à concevoir des jeux de société, car ils ont des points de référence, puis s'intègrent lentement dans les jeux et la culture du jeu avant de se familiariser avec le côté technique. »

Cette idée de pertinence fait partie de la raison pour laquelle IESA a mis en place Africa Games Week. Du 26 novembre au 1er décembre, Cape Town accueillera des démonstrations, des ateliers, des panels et des réunions d'affaires. Le festival indépendant A Maze Cape Town (qui était auparavant à Johannesburg) sera également en novembre. Et l'événement de six jours ne sera pas simplement "copier-coller" ce que GDC ou Gamescom est en train de faire, a déclaré Hall.

"Nous cherchons à attirer un grand nombre de grands investisseurs, d'investisseurs internationaux, d'éditeurs, de personnes intéressées par la recherche de nouveaux contenus", a déclaré M. Hall. "Nous pouvons avoir des ateliers et des choses comme ça aussi. Mais le but, en tant que personnes qui organisent le contenu, est que nous voulons qu'il soit pertinent pour nous. "

IndieBeat est la chronique hebdomadaire de la journaliste de GamesBeat, Stephanie Chan, sur des projets indépendants en cours. Si vous souhaitez présenter un projet ou simplement dire bonjour, vous pouvez la joindre à stephanie@venturebeat.com.




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