Tim Enwall, PDG de Misty Robotics: tout le monde aura un robot domestique dans 10 à 20 ans

En juin 2017, lorsque Misty Robotics est sortie de Sphero, une entreprise basée au Colorado, derrière la série de jouets Sphero, une R2-D2 motorisée et une réplique miniature de Lightning McQueen de Disney Cars franchise – il a annoncé son intention de développer un robot domestique «grand public» avec l'aide d'amateurs, de passionnés et de bailleurs de fonds. Avec un capital de 11,5 millions de dollars de Venrock et Foundry Group à la banque, elle a été mise au travail et la start-up a dévoilé le fruit de ses 11 mois de travail – une plateforme de développement robotique appelée Misty I – au Consumer Electronics Show de 2018.

En mai, Misty Robotics a dévoilé la deuxième version de son robot – Misty II – et a vendu 1 500 unités en précommande à partir de 1 499 $. (Le premier devrait être livré avant le 4 décembre.) Il pèse six livres, mesure 14 pouces de hauteur et comprend des appareils électroniques comme un appareil photo 4K Sony, un écran LCD de 4,3 pouces, deux haut-parleurs HiFi et huit heures de vol. capteurs et trois réseaux de microphones à champ lointain. Il fonctionnera avec des services tiers tels qu'Amazon d'Amazon, les services cognitifs de Microsoft et l'assistant Google lors de son lancement et permettra aux propriétaires de créer des programmes et des routines personnalisés, notamment ceux de TensorFlow et de Caffe2. .

Misty Robotics ne se précipite pas sur le marché. Il a un plan décennal et adopte une approche pratique du développement. Si quelques compétences préprogrammées (comme la conduite autonome et la reconnaissance vocale) sont disponibles sur GitHub, l'idée est de permettre aux développeurs de trouver des cas d'utilisation auxquels l'équipe fondatrice n'aurait peut-être pas pensé.

J'ai rencontré le PDG de Misty Robotics, Tim Enwall, à l'occasion de l'IFA 2018 à Berlin pour parler des progrès réalisés, de l'état de l'industrie de la robotique domestique et des perspectives d'avenir.

Voici une transcription révisée de notre interview.

VentureBeat: Alors dites-moi ce que vous avez fait récemment.

Tim Enwall : Nous sommes allés chercher de l'argent. Vers le 4 juillet de l’année dernière, nous avons emménagé dans nos propres bureaux et commencé à former une équipe. Puis, en mai, nous avons mené une campagne de financement participatif, et nous sommes très enthousiastes quant à la manière dont les choses se sont déroulées – nous avons recueilli près d’un million de dollars. Il m’a prouvé que nous avions sans aucun doute une entreprise valant des dizaines de millions de dollars.

Nous allons maintenant expédier notre produit en décembre et faire tout le travail nécessaire pour créer les robots les plus avancés, les plus abordables, les plus utiles et les plus facilement programmables.

VentureBeat: Droite. Vous pouvez peut-être parler un peu plus de Misty II. De là où je suis, beaucoup semble avoir changé depuis que vous l’avez annoncé. Anki a dévoilé un robot domestique – Vector – et [Bosch-funded startup] Mayfield Robotics a annoncé qu’elle fermait ses portes après des années d’itération de son robot, Kuri. Selon vous, en quoi Misty se distingue-t-il de ce qui se passe et de ce qui vient avant? Qu'est-ce qui va réussir?

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Enwall : La réponse à cette question est l'utilité de la plate-forme Misty.

Lorsque je parle aux investisseurs, aux journalistes et à d'autres personnes au sujet de Misty, j'aime leur poser quelques questions pour préparer le terrain. La première est, croyez-vous que dans un avenir relativement proche, il y aura des robots dans chaque maison et dans chaque bureau? Ne discutons pas de la définition de «parent» pour le moment. Oui ou non?

VentureBeat: éventuellement. Je ne suis pas convaincu – je n'ai pas rencontré ou rencontré un robot domestique que je pensais vraiment indispensable.

Enwall : Mais ce n’est pas la question. La question n'est pas, y en a-t-il une qui existe aujourd'hui? La question est de savoir si, dans un avenir relativement proche, les robots existeront de manière généralisée dans nos bureaux à domicile. Je parle des dix à vingt prochaines années.

La prochaine question est la suivante: croyez-vous qu’à l’avenir, nous achèterons 30 à 50 robots à usage unique comme ceux qui existent actuellement? Je parle des robots aspirateurs, des tondeuses à gazon, des robots de téléprésence, des robots de sécurité, etc. Allons-nous tous les acheter ou allons-nous en acheter un qui fait 30, 50 ou même 100 choses?

Il n’ya pas d’entreprise sur la planète aujourd’hui – ou à l’avenir – qui peut livrer un robot capable de réaliser toutes les centaines de tâches que les robots feront éventuellement au bureau ou à la maison. Pour être clair: il n’ya aucune entreprise sur la planète qui ait les ressources et le talent pour livrer un robot qui fait 50 choses différentes pour vous dans votre foyer que les 50 choses que je veux et les 50 choses que les autres veulent. Le crowdsourcing est le seul moyen d'y parvenir.

Voilà le concept de Misty. Par conséquent, nous devons livrer quelque chose de suffisamment puissant pour créer de l'utilité. Et le seul autre produit sur le marché qui soit capable de fournir un niveau d’utilité est… [SoftBank’s] Pepper et un produit de 15 000 $.

VentureBeat: Vous avez déjà parlé de toutes les façons dont la plate-forme Misty II restera ouverte et vous intégrez déjà les nombreux services tiers disponibles [like Alexa and the Google Assistant]. Était-ce une décision stratégique? Pensez-vous que cela vous aidera à gagner de la traction?

Enwal l: Oui, certainement. Encore une fois, je crois fermement que le consommateur qui veut un robot chez lui veut Rosie [from the Jetsons]… et cette classe de robot fait 100 choses pour le consommateur.

À l'heure actuelle, tous les fabricants de robots ont décidé de suivre la voie à usage unique pour desservir le marché de masse. Par conséquent, vous avez cette attente entre les robots qui peuvent, par exemple, passer l'aspirateur et Rosie. Nous pensons que la seule solution est de construire une plate-forme robotisée capable de faire physiquement ce que Rosie peut faire, à l'aide d'une base logicielle permettant à des milliers de développeurs de créer les compétences et les accessoires nécessaires.

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VentureBeat: Je suppose que votre approche ouverte a guidé la conception matérielle de Misty. Je veux dire, il n'est pas facile de savoir quels composants inclure et lesquels ne pas inclure. Je suis certain que le prix est primordial pour vous, et vous ne pourrez probablement pas adapter tout ce que vous voulez et maintenir votre prix. Peut-être pourriez-vous parler un peu de la façon dont le design de Misty II a évolué au cours de la campagne et de ce que vos commanditaires vous disent.

Enwall : Du point de vue du matériel, cela ne changera pas grand-chose d'ici décembre – je veux dire, nous pilotons déjà des cycles de production en Chine. Le processus de prise de décision a été guidé par cette question: comment pouvons-nous utiliser le plus d'utilité et respecter le budget?

Nous voulions un robot capable de faire beaucoup d'IA localement et d'IA à tous les niveaux. Que ce soit un étudiant ou un professionnel qui expérimente avec un robot indépendant, nous voulions que le robot soit très performant du point de vue de l’API. Nous voulions aussi qu'il soit mobile de manière autonome.

C’est pourquoi nous avons opté pour un capteur de profondeur 3D très performant mais très performant, qui lui permet non seulement de se déplacer, mais aussi de créer une carte 3D manipulable du monde pour la détection d’objets et d’autres fonctionnalités. Nous voulions que Misty II ait des haut-parleurs de haute fidélité, de sorte que lorsque tirera parti du traitement du langage naturel d'Amazon ou de Google, cela sonne bien. Nous voulions que le robot dispose de superbes microphones pour pouvoir travailler avec la voix.

C’est le genre de bases dont Misty II avait besoin pour cela. Il devait pouvoir naviguer par lui-même, et il devait avoir de grands yeux, de grandes oreilles et un grand cerveau capable de faire pas mal d’IA.

VentureBeat: Je suppose que l'intelligence artificielle fait partie intégrante de la plate-forme. C'est logique – l'intelligence artificielle est ce que la plupart des gens pensent quand ils pensent à un robot. Alors, était-ce un domaine naturel pour vous? Avez-vous choisi les éléments internes de Misty II dans cet esprit et allez-vous fournir des outils de développement qui facilitent l’utilisation d’applications de vision par ordinateur et le traitement du langage naturel?

Enwall : Oui, absolument. Nous avons installé deux puissants processeurs de téléphones cellulaires pour que vous puissiez faire certaines choses liées à l'IA. Nous avons également ouvert le pipeline pour les développeurs et leur avons donné des cadres pour y accéder.

Nous pensons qu’avec une plate-forme mobile en temps réel, vous disposez de toutes sortes de données auditives et visuelles pouvant alimenter les systèmes d’apprentissage. La plupart des systèmes d’apprentissage sont souvent le cloud quelque part, et ils alimentent les données principalement en temps différé. Lorsque vous êtes à la pointe, vous pouvez alimenter plusieurs de ces systèmes d’apprentissage et les faire travailler en collaboration avec le cloud pour effectuer des traitements supplémentaires.

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VentureBeat: Je suis ravi que vous ayez soulevé la question. Il semble y avoir un débat en cours sur le traitement sur appareil par rapport au traitement en nuage. Que vous parliez d'inférence ou de formation de modèle, cela fait une différence. Mais est-ce quelque chose que vous avez considéré dans le développement de la plate-forme Misty? L’avez-vous conçu pour vous assurer qu’il n’est pas incomplet, pour ainsi dire, s’il n’existe pas une connexion Internet fiable?

Enwall : Ah oui, nous avons beaucoup fait pour le concevoir de manière à ce qu’il soit indépendant et autonome sur Internet. En fait, la plupart de nos travaux visent à rendre ce robot robuste, efficace et utile sans être connecté à Internet. Des éléments tels que la détection de visage, la reconnaissance faciale, la cartographie autonome et la navigation – rien de tout cela ne nécessite une connectivité Internet.

Nous pensons que c’est une grande distinction. Lorsque vous vous déplacez dans le monde réel et que vous êtes mobile, vous devez réagir en millisecondes. Indépendamment de ce que chacun voudrait imaginer à propos de la latence d’un aller-retour vers le cloud, c’est simplement plus de latence que les décisions que vous pouvez prendre localement.

Je pense qu’il ya aussi un élément relatif à la protection de la vie privée. Les gens en seront encore plus conscients avec les robots qui circulent dans les bureaux et les maisons. C’est certainement un vecteur auquel nous croyons et que nous consacrons à réfléchir.

VentureBeat: Avec le temps qu'il nous reste, j'aimerais vous poser des questions sur l'avenir. Lorsque le Misty II se lance et qu'il commence à arriver dans les foyers et les lieux de travail, où en êtes-vous? Y aura-t-il une sorte de marché où les gens peuvent télécharger des créations d'autres utilisateurs? Y aura-t-il des mises à jour fréquentes pour améliorer ses capacités?

Enwall : Absolument. Cela fait déjà partie du plan – il existe un mécanisme permettant aux développeurs de partager leurs compétences et leurs accessoires avec chacun.

Vous pouvez vous attendre à voir apparaître des compétences susceptibles de rendre votre robot plus précieux et utile pour vous, même dans les premiers temps, et il continuera de s'améliorer,

Sur notre site Web, nous avons rendu publique notre feuille de route pour les produits. Nous voulons seulement travailler sur les choses que notre clientèle trouve utiles. Nous espérons chaque mois émettre une nouvelle fonctionnalité, une nouvelle fonctionnalité, afin que le robot devienne plus puissant.


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